Mar 5, 2019 at 10:50pm PST

当波士顿塞尔提克的前锋Jaylen Brown听到这个问题时,他停顿了一下。

一个赛季前,在NBA东区总冠军赛令人震惊的过程中,他对自己和他的球队有什幺了解?

Brown说:「我了解了我们,我们有很多年轻的天才球员,他们真的可以打得很好,打得很好,我们知道如何赢球。」

「对我来说,我对自己的了解是,当我得到正确的位置时,我可以和任何人一起打球。」

Mar 8, 2019 at 7:55am PST

Brown的言论得到了他和他的球队如何处理这一事件的支持——Kyrie Irving和Gordon Hayward都因赛季末的伤病而缺阵。但是,儘管没有两名全明星球员的帮助,塞尔提克本赛季本应登上东区冠军宝座,但现在人们却不确定他们能否成功。

Hayward说:「我认为,在某种程度上,这给角色带来一些不确定性。「当你的主力球员受伤,严重受伤,错过了很多时间,然后其他球员站出来打得很好,你会有一些不确定性。所以我认为这就是它对我们的影响。

「但我们现在差不多开始明白了。」

他们是否真的做到了这一点,将决定波士顿将走多远。

委婉地说,塞尔提克本不应该像上赛季那样做。

Hayward的腿和脚踝伤势严重,他们在赛季首场比赛的第6分钟失去了他。然后,一年前的这个星期,Irving因为赛季末的膝伤病倒了。失去两名全明星球员本应足以击垮他们(实际上,几乎任何一支球队都应该如此)。

儘管如此,波士顿还是继续前进,很大程度上是因为它的三位年轻球员——Terry Rozier,Jayson Tatum和Brown在Irving和Hayward缺席的比赛中扮演了重要角色。

Hayward说:「我仍然觉得他们应该赢得第七场比赛,进入总冠军赛。」「这绝对不是一个意外。」

虽然这对塞尔提克来说可能不是一个意外,但对其他人来说肯定是。这两个赛季都取得了不可否认的成功,并见证塞尔提克被指定为本赛季最有希望接替LeBron James登上东区榜首的球队。

「我们相信自己,」Tatum说。「没有人选择我们来赢得季后赛的任何一个系列赛,但这与外界的看法无关。这关乎我们对更衣室的信念。」

Mar 14, 2019 at 4:00am PDT

这种信念,无论是对他们个人还是作为一个团队,都帮助波士顿在去年春天取得胜利。但这也导致这三位年轻球员习惯了远比他们计划的更大的角色。因此,当这一季开始时,事实证明,他们很难突然回到原先被期待的角色。

Rozier从一名全职先发球员——凭藉令人印象深刻的球风在波士顿获得偶像级的地位,得到了「可怕的Terry」的绰号,并在第一轮系列赛中和密尔瓦基公鹿后卫Eric Bledsoe打成「平局」——再次成为Irving的替补。Brown一开始则在先发阵容中表现不佳,最终因为这个原因被放到替补席上。虽然Tatum并没有看到自己的角色被削弱,但他也没能重现季后赛的辉煌——包括在东区冠军赛中与James肉搏战。

「我认为这是成长的一部分,」塞尔提克总教练Brad Stevens说。「你每年都处在不同的情境中。每一年都有新的挑战,最终都会让你变得更好。

「这些人仍然是第一次经历这些事情。最终,去年为他们提供了大量的机会,你们看到了他们所处阶段的成长。今年你可能看不到那幺多,但你应该变得更好,你应该学到很多。

「这就是我告诉Jaylen的一部分,当他回首往事时,这将是他有生以来最好的一次经历。」

塞尔提克不仅希望Brown是这样,球队的其他球员也是这样。而且,至少在最近,有迹象表明,情况可能是乐观的(甚至超越了上週的神奇飞行,该团队声称,那次飞行已经治癒了它的疾病)。

Brown一直是2019年波士顿最好的球员之一,在过去几週,他和Hayward替补出场的组合获得了更多的关注。当波士顿的这两位选手同时上场时,他们每100场比赛的得分比其他球队高出5.3分。

Mar 9, 2019 at 7:09pm PST

与此同时,Horford在本赛季早些时候因膝盖肌腱炎而减速后,现在看起来完全是另一个人了,他在过去几週重回塞尔提克后,一直处于最佳状态。Irving在球场上可以说是他职业生涯中表现最好的一个赛季,最近他发誓不再经历他和塞尔提克整个赛季在球场上的起起落落。Brown说:「我现在真的不知道该说些什幺。」「就是这样。我们有60多场比赛?我只是专注于今年的季后赛。」

「去年就是去年。我只关注眼前的事,而不是身后的事。」

一年前的这个时候,塞尔提克正在进入一个未知的领域。他们已经失去了Hayward,失去Irving,似乎注定要在没有Hayward的情况下迅速退出季后赛。

快过一年了,塞尔提克仍然在未知的领域。即使他们经历了这幺多的挣扎——至少相对于他们所期望的——波士顿仍然在东区季后赛中处于前四的位置,并且完成所有预期的目标。

而且,如果塞尔提克能做到这一切,那幺在这个春天,他们所面临的困难将会很快消失。

Tatum说:「我们知道我们能做什幺,我们(去年)接近冠军。」

「现在我们正努力克服这个障碍,达到那个目标。」

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